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En una temporada para la , los aurinegros lograron su primer título continental al vencer al Banvit por 63-59 en un Santiago Martín a rebosar, que llevó en volandas a los suyos. Con la tensión y los nervios lógicos de una y la de jugar como local, el Iberostar no pudo desarrollar el juego alegre que le había llevado hasta aquí, pero fue capaz de contener la ansiedad y llevarse la primera edición de la Champions League, con Grigonis (18 puntos) y White (14 puntos) como máximos anotadores.

Sin los dos jugadores tinerfeños elegidos en el mejor quinteto de la temporada –Doornekamp (3 puntos) y Bogris (2 puntos)– muy entonados, era el momento de que el resto diese un paso al frente y así lo hicieron. En el primer cuarto, la de Kirksay fue clave para que los anfitriones se fuesen con , demostrando que su fichaje en enero fue un acierto y que su aportación en todos los aspectos del juego le hacen en un jugador básico para cualquier .

El Banvit, que en la semifinal tuvo que remontar ante el Mónaco, se aferraba a la final, haciendo una y otra vez la goma, de la mano de un gran Orelik (13 puntos y 13 rebotes) y de Theodore, MVP de la temporada regular, que, a pesar de sus 17 puntos, se mostró muy individualista en muchos momentos del encuentro. Kulig anotó sobre la bocina para apretar el marcador al descanso (34-31).

Tras el descanso, el ritmo anotador seguía las pautas de la primera mitad y cada canasta costaba un mundo. Vidorreta tiró entonces de componente emocional e hizo debutar en esta a Niang que, con 6 puntos y 4 rebotes, guió al equipo a su máxima ventaja (49-40), pero si algo demostraron los turcos es que no se iban a rendir fácilmente.

Con todo por decidir en el último cuarto, las muñecas de los jugadores se encogieron y había que tirar de épica. A falta de dos minutos, el Banvit se colocaba a un punto (58-57) y llegaba el turno de White que, con dos tiros libres y un , anotó los últimos cinco puntos de su equipo, dando cierta tranquilidad a los suyos, aunque el sufrimiento no terminaría hasta el pitido final, provocando la explosión de la grada y del equipo aurinegro.

 

Por Víctor Escandón Prada
Entrenador superior de . Periodista
Gabinete técnico JGBasket

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El Iberostar Tenerife conquista la Champions, 5.0 out of 5 based on 2 ratings